Заячья капуста

Среди растений, не пользующихся пока особой популярностью у наших огородников, есть и такие, которые не только не уступают, а порой и превосходят по содержанию витаминов огородных старожилов. К их числу относится многолетнее травянистое растение из семейства толстянковые — очиток отогнутый, прозванный в народе заячьей капустой, скрипун-травой.

Первое название очитка отогнутого связано с тем, что осенью, когда стебли и листья растения отмирают, на земле, у основания корней, остаются зимовать крохотные, не более 1-1,5 см в диаметре, кочанчики - укороченные побеги, из которых весной разовьются новые стебли. Они действительно очень похожи на миниатюрные кочаны капусты. И эти зимующие побеги очитка с удовольствием поедают зайцы.

С другой стороны, если сложить лист очитка отогнутого пополам и потереть эти половинки друг о друга, услышите громкий скрип — отсюда второе русское название растения: скрипун-трава.

Растение удивительно неприхотливо и выносливо, хорошо приживается на легких и бедных песчаных почвах. Очиток отогнутый легко переносит засуху, запасая влагу в сочной мякоти толстых мясистых листьев. В благоприятных условиях вырастает до 40-50 см. Очиток отогнутый цветет в июле-августе. Его мелкие зеленовато-белые цветки собраны в густое щитковидно-метельчатое соцветие.

В пищу используют листья очитка отогнутого. Удивительно мягкие и сочные, они по вкусу не уступают самым нежным салатам, не имеют ни горечи, ни кислого вкуса. Прекрасно сочетаются с другими пряными травами, зеленым луком, щавелем, огурцами. Попробуйте — не пожалеете, к тому же у вас появится еще один источник ранних витаминов.

В начале мая, когда на голых грядках еще только отрастают многолетние луки, у очитка отогнутого уже зеленеют побеги, покрытые листьями. Листья можно есть все лето, но во второй половине, когда растение зацветает, они несколько грубеют. Поэтому, если вы планируете использовать растения для еды, не давайте ему цвести.

Размножать очиток отогнутый можно весной, осенью и даже летом. Легко укореняются отделенные от куста побеги с листьями, даже если у них оборваны почти все корни. Растения отзывчивы на внесение небольшого количества органических удобрений — хилые дикари на следующий год после посадки образуют мощные кусты с крупными листьями.

Уход за грядкой с очитком отогнутым минимален: рыхление почвы весной и осенью, весенняя подкормка небольшим количеством перегноем, удаление сорняков летом и отмерших стеблей поздней осенью.

Очиток отогнутый - прекрасный медонос. С самого начала цветения над грядкой не стихает жужжание пчел и шмелей. Растение привлекает очень красивую бабочку Аполлона. Гусеницы ее питаются только листьями очитка отогнутого и некоторых ее ближайших родственников. Но не бойтесь за свой урожай! Бабочка эта редкая, не зря внесена в Красную книгу, гусеницы не образуют скоплений, поэтому много их не будет. Зато вы сможете увидеть одну из самых больших бабочек, обитающих в европейской части России. Да и гусеницы Аполлона тоже красавы: крупные, до 50 мм, бархатисто-черные, с голубоватыми и оранжевыми пятнами.

Очень красива цветущая грядка с очитком отогнутым! При плотной посадке растений соцветия образуют сплошную белую шапку, словно пеной покрывающую растения. Очиток отогнутый можно использовать и как декоративное бордюрное растение в цветниках.

Back to top